Von der Erde über die Flüsse bis zum Grundwasser: In den ehemaligen Uran-Abbaugebieten Frankreichs wird es Tausende von Jahren dauern, bis die natürliche Umwelt die Vergangenheit überwunden hat. Mit einem Geigerzähler in der Hand zog Letizia Le Fur durch radioaktiv verseuchte Teile des Landes. Ihre Bilder offenbaren die gefährliche Schönheit einer Natur, deren Schäden sich oft nur anhand von Zahlen erkennen lassen.

Wie ist der Zustand der Natur heute und was bedeutet die Natur für Sie?
Heute ist die Natur in einem prekären Zustand, belastet durch die Nachwirkungen industrieller Aktivitäten wie dem Uranabbau. Für mich bedeutet Natur sowohl Widerstandsfähigkeit als auch Verletzlichkeit und verkörpert ein empfindliches Gleichgewicht, das ständig durch menschliche Eingriffe bedroht ist. In diesem Fall wird die Natur, die ich hier fotografiert habe, noch in den nächsten 50 Jahrtausenden von 50 Jahren Bergbau gezeichnet sein.

Auf den ersten Blick wirken Ihre Bilder wie gemalte, wunderschöne Landschaften …
Mit meinen Fotografien versuchte ich, die scheinbare Schönheit der Landschaft der verborgenen Umweltzerstörung durch den Uranabbau gegenüberzustellen. Mithilfe von Farbe und Komposition versuche ich, die Dualität zwischen ästhetischer Erscheinung und ökologischem Schaden visuell darzustellen. Meine Arbeit schwankt immer zwischen Realität und Fiktion: Leider verbirgt sich hinter den wunderschönen gemalten Landschaften die Realität.

Wie kam Ihr Projekt zustande?
Dieses Projekt entstand aus meinem Wunsch, tiefer in die Geschichte der Kernenergie einzutauchen – vor dem Hintergrund der Energiekrise in Frankreich und dem Plan der Regierung, ihr Atomprogramm deutlich auszuweiten. Ich wollte die Auswirkungen auf die Umwelt und den Kontrast zwischen der Schönheit, die wir sehen, und der unsichtbaren Verschmutzung hervorheben. Die Essenz dieses Projekts liegt im Unsichtbaren, Immateriellen. Die Fotografie kann zwar die für das Auge sichtbare Schönheit einfangen, aber nicht die tatsächliche Zerstörung zeigen oder ausdrücken, außer durch das wissenschaftliche Instrument, das die Radioaktivitätswerte aufzeichnet.

Sie begaben sich bei diesem Projekt auch selbst in die Gefahrenzone. Welche Vorbereitungen haben Sie getroffen?
Die Vorbereitung des Projekts bestand darin, mich mit einem Geigerzähler auszustatten, um die Strahlungswerte sowie mit Messwerten von CRIIRAD, die alle „Hot Spots“ in Frankreich meldet. Dann kontaktierte ich die Verbände, die seit etwa zwanzig Jahren vor Ort kämpfen, um die Gebiete zu säubern oder der Öffentlichkeit zu melden. Ich habe keine zusätzliche Ausrüstung getragen, weil ich nicht davon ausging, dass ich einer so hohen Strahlenbelastung ausgesetzt sein würde. Erst ein langfristiger oder wiederholter Aufenthalt stellt ein wirkliches Gesundheitsrisiko dar. Die Bildunterschriften geben den Standort und die Anzahl der Einschläge an pro Sekunde auf meinem Geigerzähler an. Ich habe systematische Messungen in Gebieten von der Haute-Vienne bis zum Morbihan und über die Loire hinweg durchgeführt. Während das Gerät die Schwankungen aufzeichnete, fotografierte ich die Landschaften um mich herum. Mines de rien besteht aus einer Sammlung von Naturbildern ohne Menschen, um den unsichtbaren Schaden hervorzuheben, den der Mensch verursacht hat.

Welche Kamera haben Sie für das Projekt verwendet?
Für dieses Projekt habe ich meine bevorzugte Ausrüstung verwendet: eine Leica SL2 mit einem 75-mm-Summicron-Objektiv und einem Cobra Blitz.

Welche Bedeutung hatte Farbe für Ihr Projekt?
Farbe ist in meiner Arbeit immer von größter Bedeutung. Ich verwende Farbe immer, um die Realität ein wenig zu verdrehen. Hier in diesem Projekt spielte sie eine entscheidende Rolle: Die Orangetöne, die das Vorhandensein von Uran symbolisieren, sind proportional zu den während der Aufnahme gemessenen Strahlungswerten. Diese bewusste Wahl verstärkte die visuelle Wirkung und kommunizierte das zugrundeliegende Umweltrisiko.

Sie hinterfragen Schönheit in Ihren Bildern. Welche Rolle spielt dabei die Fotografie?
Ich nutze die Fotografie als Werkzeug, um Vorstellungen von Schönheit zu erforschen und in Frage zu stellen, indem ich die zugrundeliegenden Wahrheiten und Komplexitäten natürlicher Landschaften aufdecke. Dies ermutigt Betrachter, ihre Wahrnehmung des Anderswo, des Fernen und des Schönen zu überdenken.

Selbst wenn die Fotografie mehr verbirgt, als sie zeigt, welchen Beitrag kann sie dennoch zur „Enthüllung“ leisten?
Obwohl die Fotografie ebenso viel verbergen wie offenbaren kann, hat sie dennoch die Kraft, die Aufmerksamkeit auf verborgene Wahrheiten zu lenken und ökologische sowie soziale Ungerechtigkeiten aufzudecken. Im Jahr 2021 leitete die Bibliothèque Nationale de France die vom französischen Kulturministerium initiierte Grande Commande Photographique, ein groß angelegtes Fotoprojekt in Form eines „Auftrages“ an 200 französische Fotografen. Dies war eine echte Gelegenheit, eine Vielzahl von Themen ans Licht zu bringen, die im Verborgenen geblieben waren, und eine Momentaufnahme Frankreichs zu einem bestimmten Zeitpunkt zu liefern: den Jahren nach der Corona-Krise.

Ist Ihre Serie auch ein Appell an die Zukunft?
In 50 Jahren werden diese hübschen Landstraßen sicherlich noch immer so aussehen wie die, die ich fotografiert habe, denn die Lösung ist unsichtbar. Die schlimmste Befürchtung ist jedoch die Besiedlung dieser radioaktiven Gebiete. Im Moment ist die Bevölkerungsdichte sehr gering, aber wie wird sie in 50, 100, 200 Jahren sein? Und wer gibt die Informationen über die Gefahr weiter?

Letizia Le Fur wuchs in Seine-Saint-Denis auf und lebt und arbeitet heute in Paris. Nach ihrem Studium der Malerei wandte sie sich einer erfolgreichen Karriere in der Fotografie zu: Sie ist Gewinnerin des Prix Paris Je t’aime x Photodays (2023), der Grande Commande de la BnF (2022), des Prix Leica/Alpine (2019) und des Prix Fenêtres ouvertes de la MEP (2020). Neben ihrer künstlerischen Tätigkeit arbeitet sie mit großen Marken wie Air France und Ruinart sowie Zeitungen wie AD, New York Times und Grazia zusammen. Seit 2019 ist sie Leica-Botschafterin. Ihr Projekt Mines de rien ist bis zum 23. Juni in der BnF in Paris, vom 16. Mai bis 19. August 2024 im Centre d’Art Claude Cahun in Nantes und im Oktober im CRP Art Center in Douchy-les-mines zu sehen. Erfahren Sie mehr über ihre Fotografie auf ihrer Webseite und ihrem Instagram-Kanal.

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